Los zulúes y el verde

Se dice que en el idioma de los zul?es, grupo ?tnico que habita en Sud?frica, existen 39 palabras para denominar el color verde. S?, exactamente como se lee: 39 palabras para nombrar el verde. Me acuerdo de un libro que le? hace un tiempo en el que el autor le preguntaba a un habitante zul? c?mo era posible tener tantas palabras para un mismo color. Tras unos segundos de reflexi?n, el zul? levant? una hoja del suelo y respondi? con otra pregunta: ??Qu? color es ?ste?? El autor respondi? sin dudar: ?verde?. Un sol fuerte resplandec?a hasta que de repente una nube se interpuso y nubl? parcialmente el cielo. El habitante zul? pregunt? entonces: ??De qu? color es la hoja ahora?? La respuesta fue, l?gicamente, ?verde?. El zul? pregunt?: ??Es el mismo verde de reci?n??. ?No, no era el mismo. Por esa raz?n existen dos palabras diferentes para denominar el verde ?a la sombra? y el verde ?al sol?. La explicaci?n sigui?. Tom? de nuevo la hoja, la sumergi? en agua y pregunt?: ??Es el mismo verde?? No, el verde hab?a cambiado por la acci?n del agua y correspond?a por lo tanto, una palabra especial para denominar lo que ser?a ?verde mojado?. Luego camin? unos veinte metros y levantando la hoja pregunt?: ??Ha cambiado el verde a la distancia??. Claro que hab?a cambiado y el idioma zul? tiene por supuesto una palabra para nombrar ?verde a la distancia?. As? el autor se enter? de que en el idioma zul? hab?a palabras espec?ficas para indicar el verde de las hojas, de los cocodrilos, de los troncos de los ?rboles, de los arbustos, etc.

Un ejemplo simp?tico, gr?fico y colorido que demuestra que las palabras pueden ser, adem?s de muchas otras cosas, herramientas b?sicas de orientaci?n y supervivencia en la interacci?n del hombre y su entorno.

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